10 waanzinnige weetjes over chocolade

Breek een 99% cacaoreep aan en schal de chocoladetrompet, vandaag is de dag van de chocolade! Waarom? Omdat 13 september de geboortedag is van de fameuze chocolatier Milton Hershey, feitelijk de Willy Wonka van de Verenigde Staten. (En op 7 juli wordt er nog een keer gefeest, dan is het Wereld Chocoladedag.) Hoe dan ook, voor Cocoa from Ghana is dit reden om vandaag extra trots te zijn op onze missie om cacaorijk Ghana in de schijnwerpers te zetten. We zijn in de lange geschiedenis van choco gedoken en hebben een aantal prikkelende ontdekkingen gedaan over ons favoriete voedsel. Over Napoleon, ruimteschepen en hoe vrouwenversierder Casanova zo succesvol was… Pak er gerust een boterham met vlokken bij of doe eens gek, een chocopizza uit de diepvries! Lees mee: hoeveel van de onderstaande weetjes wist je nog niet?


#001 Munten voor Maya’s

Wist je dat… cacaobonen een belangrijke rol speelden als betaalmiddel bij de Maya’s en de Azteken?

Cacao is geen nieuwe hype, we gebruiken het al eeuwen. Maar maken we er nu graag chocola van, voor de Maya’s in het Centraal-Amerika van 1500 jaar geleden waren cacaobonen letterlijk geld. Met één boon kocht je een tomaat, met tien bonen een konijn en met honderd een kalkoen. Om de waarde hoog te houden, werd de cultivatie van cacaobomen beperkt. Zeldzaam = waardevast = een goed betaalmiddel. Dit geldsysteem overleefde vele culturen in het huidige Mexico, van de Maya’s tot en met de Azteken.


#002 Ik ben vandaag zo vrolijk

Wist je dat… er in chocolade een stofje zit waar je vrolijk van wordt?

Endorfine is het geluksstofje in je hersenen. Laat het eten van chocolade dat nou vrijmaken, waardoor je je feitelijk gelukkig voelt als je een paaseitje opsnoept. Maar er is meer aan de hand. Zo speelt ook het gevoel van chocolade mee: het is iets feestelijks, gedeeld op speciale momenten (Valentijn, Pasen, een bioscoopbezoek) of als troost. Hierdoor neem je ook die herinnering mee tijdens het eten. Vandaar dat chocolade licht verslavend kan zijn. Aan alles wat lekker is, zit een randje…


#003 Oorlogsoppepper

Wist je dat… Napoleon altijd chocolade at tijdens zijn veldtochten?

Napoleon Bonaparte is na 200 jaar meer historisch karikatuur geworden dan de boeman van weleer. De generaal, staatsman én keizer veroverde heel Europa met vernieuwende manieren van oorlogsvoering. Kennelijk hielp chocolade hem daarbij een handje. Tijdens lange veldslagen had hij het bij de hand voor een snelle energieboost. Het effect is niet anders dan het eten van een Snickers: een reep met koolhydraten en cacaoboter die je lichaam snel om kan zetten in energie. Zou het hem ook hebben geholpen tijdens de lange terugtocht uit Moskou?


#004 Snel herstel

Wist je dat… chocolademelk een effectieve hersteldrank is voor sporters?

Fitnesstip: drink een glas chocolademelk na het sporten. Het klinkt misschien iets té goed om waar te zijn, maar chocolademelk heeft een paar hele goede eigenschappen. Het heeft vanzelfsprekend koolhydraten (suikers) voor energie, maar ook eiwitten die je spieren nodig hebben om te herstellen. Van belang is het dan om een variant met zo min mogelijk vet te drinken, omdat dat het herstel vertraagt. Magere chocolademelk bevat voedingsstoffen als calcium, kalium, natrium, magnesium, fosfor en vitamines B en D. Atleten opgelet, dus!


#005 Het geheim van Casanova

Wist je dat… ladykiller Casanova chocola gebruikte om vrouwen te verleiden?

In de 18de eeuw verwierf Giacomo Casanova roem met de uitgebreide memoires over zijn vele veroveringen. Zijn naam werd synoniem met ‘vrouwenversierder’, maar wist je dat een van zijn trucs was om een glas sterke chocolademelk te drinken vóór hij de liefde bedreef? In zijn tijd, en nu nog, wordt chocolade onder de “afrodisiacum” geschaard: goedjes die lust opwekken. Of dit nu klopt of tussen de oren zit, Casanova deed er zijn voordeel mee. ‘Ciocollato delizioso!’, zoals de dames misschien wel riepen op het hoogtepunt.


#006 Vliegensvlug

Wist je dat… op het vliegveld van Brussel de meeste chocolade wordt verkocht?

Wachten op je vliegtuig is misschien niet de meest favoriete hobby van veel reizigers. Wat te doen in al die loze uren? Op Brussels Airport weten ze het wel: chocolade kopen. Het is het grootste verkooppunt van choco ter wereld, met meer dan 800.000 kilo per jaar. Dat is 2.000 kilo per dag en 1,5 kilo per minuut. In de winkeltjes vind je de topmerken van de regio. België staat niet voor niets bekend als het land van de bonbons en ambachtelijke chocolade.


#007 Intergalactische M&M’s

Wist je dat… in 1981 chocolade mee de ruimte in ging?

Zoals al het goede van de mensheid (golfsticks, Lego, André Kuipers) zijn ook M&M’s mee geweest in de ruimte. Sterker nog, het is zo ongeveer het huissnoepgoed van astronauten geworden. Sinds het in 1981 meeging aan boord van de spaceshuttle Columbia is er een partnerschap tussen NASA en de fabrikant van M&M’s. Logisch, want ze kruimelen of brokkelen niet, en kunnen dus ook niet voor rommel in de capsule zorgen. Dat levert weer minder problemen op om aan Houston te melden.


#008 Mamma mia!

Wist je dat… Amerikanen en Brazilianen chocoladepizza’s eten?

Je wist dat het er ooit van moest komen. Ergens in een duister laboratorium is de hartverzakking onder alle maaltijden tot leven gewekt: de chocoladepizza. Een reguliere pizzabodem van deeg, maar belegd met chocoladesaus en getopt met nootjes, chocobrokken, marshmallows, M&M’s of zelfs fruit. (Wat op een normale pizza al niet eens thuishoort.) In De VS en Brazilië wordt dit al enthousiast gegeten. Maar is deze waanzin/prachtuitvinding voorbehouden aan Amerikanen? Nee. Opgepast, inmiddels zijn ze ook in onze supermarkten gesignaleerd…


#009 Wonderdrank

Wist je dat… chocoladedrank in de 17e eeuw werd voorgeschreven als medicijn?

In de 16de en 17de eeuw kon het zomaar voorkomen dat je chocoladedrank kreeg voorgeschreven bij de dokter. Als medicijn tegen onder andere woedeaanvallen en depressie. Dat was natuurlijk iets te optimistisch gedacht (net zoals Coca-Cola – met echte cocaïne – vroeger als medicijn werd verstrekt). Toch heeft met name pure chocolade gezonde eigenschappen. Zo zitten er flavenoïden in, een antioxidant, en helpt het met je cholesterol. Trouwens, de Maya’s waar we het eerder over hadden? Die gebruikten cacao ook als helende balsem, tegen slangenbeten en brandwonden.


#010 Zwitserse zoetekauwen

Wist je dat… in Zwitserland de meeste chocolade wordt gegeten?

Misschien denk je dat je zelf veel chocolade eet, maar de Zwitsers troeven je moeiteloos af. Nergens wordt zoveel geconsumeerd als daar. Bijna 12 kilo per persoon, per jaar. Interessant is dat ze vooral gek zijn op repen, terwijl de Belgen (nummer drie met 8,7 kilo) bonbons prefereren. Vergeleken met die twee doen Nederlanders het zuinigjes aan met 5 kilo per jaar. En welke vorm vinden wij dan het lekkerst? Het zal je niet verbazen met onze liefde voor boterhammen: het oer-Hollandse hagelslag en chocoladepasta.


Bronvermelding
https://nl.wikipedia.org/wiki/Chocolade
https://nl.wikipedia.org/wiki/Giacomo_Casanova
http://www.lifescript.com/diet-fitness/articles/archive/diet/eat-well/chocolate_casanovas_sensual_secret.aspx
https://www.brusselsairport.be/nl/passngr/shops/pier-b/4825
https://www.space.com/12273-nasa-space-shuttle-chocolate-candy-sendoff.html