Chocolade, van cacaoboon tot reep

De cacaoboom groeit in landen met een subtropisch klimaat, zoals Ghana. Deze boom krijgt na zijn 5e levensjaar cacaovruchten, zo’n 40 vruchten per boom. Deze vruchten zijn na 6 maanden volgroeid.

Twee keer per jaar worden de vruchten met de hand geoogst. Na een paar dagen rijpen, worden de vruchten geopend en de cacaobonen eruit gehaald. In een vrucht zitten zo’n 40-50 bonen.

De cacaobonen worden onder bananenbladeren gelegd om te gisten. Hierdoor worden de bonen geschoond van resterend vruchtvlees en kleuren van beige naar bruin. Dit proces duurt zo’n 5 tot 8 dagen.

De cacaobonen worden zo’n 6 dagen in de zon op tafels met bamboematten gelegd om te drogen. Voor een gelijkmatige droging worden ze handmatig gedraaid.

De cacaoboeren brengen de oogst naar een centrale verzamelplaats waar die wordt gekeurd en gewogen. Daarna ontvangen de boeren hun inkomsten voor hun cacaobonen.

De lading cacaobonen gaat per vrachtauto naar pakhuizen in de haven.

De cacaobonen worden opgeslagen in pakhuizen in de haven. De kwaliteit van de cacaobonen wordt nogmaals gecontroleerd.

De handelaar verkoopt partijen cacaobonen aan internationale klanten.

Vanuit de haven worden ladingen cacaobonen geëxporteerd over de hele wereld.

In de fabriek worden bonen van verschillende ladingen vaak gemend om tot bepaalde melanges te komen. Cacaobonen uit bijvoorbeeld Ghana zijn krachtig van smaak.

De bonen worden schoongemaakt en krijgen een hete luchtbehandeling. Hierdoor gaat de schil makkelijker los.

De gebrande bonen worden ontdopt en gezeefd om kiemwortels en schil te verwijderen. Zo blijft alleen de eetbare kern over: de cacaonib.

Tijdens het roosteren van de cacaonibs komt een aroma vrij die bepalend is voor de kwaliteit van het eindproduct.

De bonen worden gemalen tot een homogene, stroperige cacaomassa, de basis van chocolade. Met hydraulisch persen wordt er vaak ook nog cacaoboter uit de massa gehaald.

Door melkpoeder, cacaoboter en suiker te mengen met cacaomassa worden grotere hoeveelheden chocolade geproduceerd. Vele mengrecepturen maken vele soorten chocolade mogelijk.

De gemengde chocolade wordt onder andere verwerkt tot chocoladerepen. Met aantrekkelijke verpakkingen uiteraard.