Trotse sponsor van winteratleet Akwasi

Cocoa From Ghana sponsort atleet Akwasi Frimpong op weg naar de Olympische Winterspelen in 2018. Akwasi wil Ghana op de kaart zetten door als tweede Ghanees ooit uit te blinken op de Olympische Winterspelen.Zijn weg naar de top ging niet zonder hobbels, maar dat maakt zijn verhaal een toonbeeld van hoop.

Op zijn achtste kwam Akwasi vanuit Ghana naar Nederland. Hij had een moeilijke start, want zonder verblijfsvergunning kon hij niet studeren of werken. Sport was zijn uitlaatklep, hardlopen werd zijn passie. Johan Cruyff geloofde in Akwasi en gaf hem wél de kans om zijn talent te ontwikkelen op het Johan Cruyff College. Pas na 13 jaar mocht hij definitief in Nederland blijven. Zijn eerste succes was goud op het Nederlands jeugdkampioenschap in 2003 met de 200 meter sprint. Maar toen brak hij zijn enkel… Zijn wereld stortte in, maar de hoop verloor hij niet.

Doorzetter

Toen Akwasi redelijk hersteld was van zijn blessure, vertrok hij naar de Verenigde Staten om te trainen en werken. Om zijn droom te bekostigen verkocht hij stofzuigers, wat uitgroeide tot een succesvolle baan. In 2012 bereidde Akwasi zich voor op de Olympische Spelen in Londen, maar hij haalde net niet de kwalificatie.

Carrièreswitch

In 2013 kreeg Akwasi’s sportcarrière een verrassende wending. Zijn coach vroeg hem voor het Nederlandse bobsleeteam, vanwege zijn postuur en snelheid. De Olympische Winterspelen in Sotsji was zijn doel, maar ook daar miste hij een plek. Daarna focuste Akwasi zich vooral op werk en studie, maar in 2016 begon het weer te kriebelen. Hij bleef trouw aan het ijs, maar deed iets nieuws: hij maakte zijn debuut als skeletonner. Nu raast hij met een recordsnelheid van 130 kilometer per uur vlak over het ijs.

Ghana op de kaart

Skeleton past uitstekend bij Akwasi, want hij staat nu al op de 95ste plaats in de wereldranglijst. En als hij in januari tot de top-60 weet door te dringen, dan plaatst hij zich voor de Olympische Winterspelen 2018 in Pyeongchang. Dan zal hij uitkomen voor Ghana, want hij wil iets nalaten voor zijn geboorteland. En als ambassadeur van het goede doel ‘Right to Play’, is het zijn missie om de Ghanese jeugd te inspireren.

Akwasi Frimpong: “Ik ben ontzettend blij met de steun van Cocoa from Ghana. Deze organisatie vertegenwoordigt twee landen die erg belangrijk zijn geweest in mijn leven. Tot nu toe heb ik veel gedaan voor de VS en Nederland, maar ik heb nog niet veel kunnen doen voor het land waar ik ben geboren. Deze keer wil ik iets teruggeven: ik wil Ghana op de kaart zetten, door uit te blinken in skeleton. Als ik de Olympische Spelen haal, wil ik daar een toonbeeld zijn van hoop. Ik wil mensen inspireren om in hun dromen te geloven en laten zien dat dromen kunnen uitkomen.”

Gaan voor goud

Cocoa from Ghana is trots dat zij Akwasi mag ondersteunen in zijn weg naar Pyeongchang. Joost Bellaart (woordvoerder): “We hebben besloten Akwasi te ondersteunen, omdat we ervan overtuigd zijn dat hij dankzij zijn kwaliteiten en doorzettingsvermogen een plek op de Olympische Spelen kan behalen. Hij is een voorbeeldige atleet, want hij laat zien dat je door teamplay en pure wilskracht kan slagen, zelfs als de kansen tegen je zijn.”

Als Akwasi de eerste plaats behaalt in Pyeongchang, is hij de eerste Ghanees die ooit goud won op de Olympische Winterspelen. Wij wensen Akwasi veel succes, samen gaan we voor goud!